Коронавирус мутирует: ученые думают о последствиях

Американские и британские исследователи обнаружили сотни мутаций вируса, который вызывает заболевание Covid-19.

Но еще никто не установил, что это будет означать для распространения вируса среди людей и насколько эффективной может быть вакцина.

Нет ничего удивительного в том, что вирусы мутируют. Вопрос заключается в том, какие из этих мутаций на самом деле могут сделать заболевания более тяжелым и заразным.

Предварительное исследование в США показало, что одна конкретная мутация — D614G — становится доминирующей и может сделать заболевания более заразным.

Результаты этого исследования еще не проверили другие ученые и его официально не публиковались.

Исследователи из Национальной лаборатории Лос-Аламос в штате Нью-Мексико отслеживают смену «шипа», который предоставляет вируса его выразительной особой формы. Для исследования они используют базу данных Global Initiative on Sharing All Influenza Data (GISAID).

Исследовательская группа проанализировала данные из Британии по больным коронавирусом в Шеффилде. Хотя ученые обнаружили, что люди с такой мутацией вируса, похоже, имеют большее количество коронавируса в своих образцах, ученые не нашли доказательств того, что эти люди болели тяжелее или дольше находились в больнице.

«Мутации не является плохой вещью»

Еще одно исследование Университетского колледжа Лондона (UCL) выявило 198 повторяющихся мутаций вируса.

Один из его авторов, профессор Франсуа Баллу, сообщил: «Мутации сами по себе не плохая вещь, и нет ничего, что позволяет предположить, что SARS-CoV-2 мутирует быстрее или медленнее, чем ожидалось».

«Пока мы не можем сказать, становится SARS-CoV-2 более или менее смертельным и заразным», — добавил ученый.

В исследовании Университета Глазго , в котором также анализировали мутации, отмечается, что эти изменения не равны различным штаммам вируса. Ученые сделали вывод, что сейчас циркулирует только один тип вируса.

Мониторинг небольших изменений в структуре вируса важен для разработки вакцин.

Например, вирус гриппа мутирует так быстро, что ежегодно приходится корректировать вакцину, чтобы справляться со специфическим штаммом, который циркулирует.

Разработка вакцины

Многие вакцин Covid-19, которые сейчас разрабатывают, нацеливают на характерные «шипы» вируса.

Идея заключается в том, что получение организмом умение распознавать этот уникальный «шип» поможет ему бороться со всем вирусом. Но если этот «шип» изменится, разработана таким образом вакцина может стать менее эффективной.

Теперь все это — теоретически. У ученых пока не достаточно информации, чтобы сказать, что будут означать изменения генома вируса.

Докторша Люси ван ГОРП, соавтор исследования Университетского колледжа Лондона, заявила, что возможность анализа большого количества вирусных геномов может быть «неоценимой для усилий по разработке лекарств».

Однако она сказала BBC: «Я люблю геномы, но только если они могут много рассказать».